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Sociologie

2016/3 (Vol. 7)


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Résumé

Français

La publication de l’ouvrage d’Alice Goffman On the Run. Fugitive Life in an American City au printemps 2014 a initialement suscité une réception enthousiaste débordant le public universitaire et propulsant son auteur au rang d’intellectuelle publique, avec un rare succès auprès du grand public pour un livre de sociologie. L’enquête ethnographique d’Alice Goffman montre que le système de « hyper‑policing », de contrôle policier intense, au lieu de produire des quartiers plus sûrs comme il le prétend, engendre de nouvelles formes de délinquance et fragilise la sécurité publique tout comme les liens sociaux que les habitants entretiennent avec leurs proches. Or, l’ouvrage est aujourd’hui le sujet d’une controverse. Les critiques et les défenseurs du livre ont débattu de la crédibilité d’Alice Goffman en tant que sociologue et de la scientificité de la méthode ethnographique, mais aussi de la responsabilité collective de la communauté des chercheurs en sciences sociales sur la qualité des recherches publiées. Après une présentation de l’enquête empirique et des principaux arguments d’Alice Goffman, cet article discute des enjeux de la controverse qui engagent directement la portée politique des sciences sociales: qui peut produire des savoirs sur quoi, et avec quelle crédibilité ?

Mots-clés

  • controverse
  • sciences sociales
  • méthode ethnographique
  • scientificité
  • Alice Goffman

English

A critical review of On the Run of Alice Goffman and its public reception The publication of Alice Goffman’s book On the Run: Fugitive Life in an American City in the spring of 2014 initially aroused an enthusiastic reception that overflowed the university public and propelled its author to the rank of public intellectual, with a rare success among the public for a sociology book. The ethnographic investigation of Alice Goffman shows that the system of “hyper‑policing” – instead of producing safer neighborhoods as it claims – leads to new forms of crime and undermines public safety and the social ties that people maintain with their families. However, the book is now the subject of controversy. Critics and defenders of the book discussed the credibility of Alice Goffman as a sociologist and the scientific nature of the ethnographic method, as well as of the collective responsibility of the social science research community for the quality of published research. After a presentation of the empirical investigation and of Alice Goffman’s main arguments, this article discusses the issues of the controversy that directly engage the political significance of the social sciences: Who can produce knowledge on what subject, and with what credibility?

Keywords

  • Controversy
  • social sciences
  • ethnographic method
  • scientific nature
  • Alice Goffman

Plan de l'article

  1. Une enquête par immersion totale
  2. La mise en récit de la fuite
  3. L’ethnograph(i)e et ses publics
  4. Les hiérarchies de crédibilité

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