Accueil Magazines Magazine Numéro Article

Alternatives économiques

2011/7 (N°304)


ALERTES EMAIL - MAGAZINE Alternatives économiques

Votre alerte a bien été prise en compte.

Vous recevrez un email à chaque nouvelle parution d'un numéro de ce magazine.

Fermer

Article précédent Pages 49 - 49 Article suivant
1

Au commencement était la nature. Une nature parfois hostile, mais riche et généreuse. L'eau des rivières, le bois des arbres, le poisson des mers, la viande des animaux, les minerais du sous-sol..., toutes ces ressources, les hommes vont peu à peu apprendre à les extraire, les cultiver, les transformer, les échanger. Dans le même mouvement, ces choses qui n'appartenaient au départ à personne deviennent rapidement objets d'appropriation, de valorisation, d'accumulations, de convoitises, voire de guerres. Les " matières premières " cessent ainsi d'être de simples dons de la nature pour devenir des biens et entrer dans l'histoire. Pour elles, on contourne les lois (contrebande de tabac, de café, d'épices), on se bat (guerre de l'opium), on traverse le monde (la ruée vers l'or), on réduit d'autres hommes en esclavage (dans les plantations de canne à sucre, de coton...).

2

Mais leur disponibilité et leur exploitation ont aussi été un levier du développement. La laine anglaise du XIIIe siècle donne naissance à la première industrie textile ; l'or californien est un puissant ressort du peuplement de cette région... Retracer l'histoire des matières premières, c'est revisiter simultanément les rapports de l'homme à la nature et les principaux mécanismes économiques qui régissent les rapports des hommes entre eux. Et malgré la tertiarisation de l'économie, le développement de la finance et l'extension des échanges immatériels, les matières premières restent au fondement de nos économies et de nos équilibres géopolitiques.

3

Il est d'autant plus utile de reprendre le fil de cette histoire aujourd'hui et d'en méditer les leçons qu'un nouvel élément pointe à l'horizon : l'épuisement des ressources. Les hommes croisent de nouveau le chemin de la rareté. Non du fait des limites de leurs techniques et de leur pouvoir sur la nature, comme autrefois, mais justement à cause de ce pouvoir. Toujours plus nombreux et mieux armés pour extraire ces richesses, ils commencent à comprendre qu'ils sont les principaux artisans de ce crépuscule de l'abondance. Le fait qu'avec la mondialisation et le décollage des pays émergents, des centaines de millions d'individus supplémentaires se soient invités à la table du festin humain, crée en effet une pression sans précédent sur l'accès aux matières premières. Dans un tel contexte, celles-ci redeviennent plus que jamais objets de rivalités, de rentes, de spéculations et de conflits potentiels.


© Altern. économiques, 2011

Pour citer cet article

Pech Thierry, « De l'abondance à l'épuisement », Alternatives économiques 7/2011 (N°304) , p. 49-49
URL : www.cairn.info/magazine-alternatives-economiques-2011-7-page-49.htm.


Article précédent Pages 49 - 49 Article suivant
© 2010-2014 Cairn.info
back to top
Feedback