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Alternatives économiques

2014/3 (N° 333)


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Avec 5,5 millions d'inscrits à Pôle emploi et une courbe qui refuse obstinément de s'infléchir, la question du chômage reste la priorité numéro un des Français. Elle est logiquement au coeur de tous les débats économiques et sociaux. Au moment où on discute à la fois du pacte de responsabilité proposé par François Hollande et des modifications à apporter à la convention Unedic pour l'assurance chômage, nous avons voulu faire le point sur les différents moyens, classiques ou plus originaux, de mener ce combat. Afin d'en mesurer les avantages comme les inconvénients.

Du bon et du moins bon

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Parmi les solutions mises le plus régulièrement en avant, on trouve tout d'abord la baisse du coût du travail. Elle sera d'ailleurs au coeur du futur pacte de responsabilité. Elle est réclamée à cor et à cri depuis de longues années déjà (en fait depuis des siècles) par les chefs d'entreprise. L'affaire paraît tomber sous le sens : moins le travail est cher, plus il est facile d'embaucher. Pourtant, la réalité est beaucoup plus complexe, car le travail n'est pas seulement un coût mais aussi une source de revenus. Réduire le coût du travail a donc toujours un effet récessif sur la demande intérieure, ce qui limite - voire annule - les avantages que l'on peut en attendre en termes de création d'emplois. Sans oublier bien sûr que cette baisse dégrade aussi le niveau de vie des salariés.

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Les emplois aidés, trop souvent injustement décriés, sont en revanche un moyen utile de limiter les dégâts en période de hautes eaux du chômage, tout en mettant à l'étrier le pied des chômeurs les plus éloignés du marché du travail. A condition toutefois qu'ils ne visent pas qu'à "faire du chiffre" et que l'accompagnement soit suffisant.

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En ce qui concerne l'assurance chômage, il faut bien sûr combattre la fraude aux prestations et inciter - d'abord en les aidant vraiment - les chômeurs à rechercher activement des emplois. Mais dans le contexte actuel, cela n'aurait aucun sens de durcir leurs conditions d'indemnisation. Pour ce qui est du fonctionnement du marché du travail, si un problème se pose en France aujourd'hui, c'est plutôt qu'il est devenu trop flexible. Enfin, ce n'est pas non plus en incitant tous les chômeurs à se mettre à leur compte qu'on risque de créer les futurs Google ou Amazon français.

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En fait, ce sont les pistes potentiellement les plus prometteuses qui sont les moins utilisées aujourd'hui. Cela concerne au premier chef la politique macroéconomique, beaucoup trop restrictive actuellement en France et en Europe. Ce qui non seulement détruit des emplois, mais empêche aussi de se désendetter. Se remettre à réduire fortement le temps de travail serait également un moyen efficace de faire reculer le chômage. Après les difficultés suscitées par le passage aux 35 heures, il faudrait cependant s'y prendre autrement. Enfin, dans un pays comme la France, dépourvu désormais d'énergies fossiles et de ressources minières, la conversion écologique de l'économie permettrait de créer de nombreux emplois si on l'accélérait au lieu de la freiner...

Nombre d'inscrits à Pôle emploi, en milliers, en France métropolitaine

Catégorie A : chômeurs qui n'ont pas travaillé du tout. Catégories B et C : chômeurs qui ont travaillé quelques heures dans le mois. Catégorie D et E : chômeurs en formation ou en emploi aidé.

Ministère du travail

Plan de l'article

  1. Du bon et du moins bon

© Altern. économiques, 2014

Pour citer cet article

Duval Guillaume, Jeanneau Lauren, Mouzon Céline, « Chômage : les solutions au banc d'essai (introduction au dossier) », Alternatives économiques, 3/2014 (N° 333), p. 6-6.

URL : http://www.cairn.info/magazine-alternatives-economiques-2014-3-page-6.htm


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