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Alternatives économiques

2015/2 (N° 343)


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Le mercredi 7 janvier 2015, l'économiste Bernard Maris a été assassiné dans les locaux de l'hebdomadaire Charlie Hebdo. Compagnon de route d'Alternatives Economiques depuis toujours, il partageait notre souci d'une pédagogie économique critique. Nous reproduisons ici le texte publié au lendemain de son décès par notre éditorialiste Christian Chavagneux, qui a travaillé plusieurs années avec lui dans l'émission On n'arrête pas l'éco sur France Inter. Il lui rend hommage au nom de toute notre rédaction. Laurent Jeanneau, coordinateur des rédactions

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Nan mais, t'as entendu ça Bernard ! Les voilà tous à parler de "l'économiste Bernard Maris". Je t'entends d'ici : "Ah, les cons !" De ton premier à ton dernier livre, tu n'as jamais cessé de railler l'establishment des économistes patentés dont les démonstrations, écrivais-tu, représentent à la réalité économique "ce que les mots croisés sont à Proust" !

Formé à la micro à Toulouse !

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Economiste, tu l'as été, ça, c'est sûr. Docteur en économie, agrégé de l'université. Excusez du peu. Par une belle ironie qui n'appartient qu'à toi, tu as fait tes études d'économie à Toulouse : chez des matheux spécialisés dans la petite microéconomie théorique, toi le littéraire spécialiste des grandes questions macro ! Tu as passé cinq ans de ta vie à écrire une thèse sur "La distribution personnelle des revenus : une approche théorique dans le cadre de la croissance équilibrée". Du sérieux.

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Eh oui, à tous ceux qui prenaient Bernard pour un amuseur public, sachez qu'il a commencé par remplir sans problème les canons de la discipline ; avant de prendre, heureusement pour nous, les chemins de l'indiscipline économique. Jean-Jacques Laffont, le père spirituel de l'Ecole d'économie de Toulouse, t'appréciait beaucoup. C'est lui, on le sait peu, qui t'a permis d'aller enseigner un an aux Etats-Unis, à l'université d'Iowa, d'où tu es revenu avec un accent toulousano-américain absolument inimitable !

De Bernard Maris, ils ont dit

"Il était un passeur, un éveilleur de consciences, un "poil à gratter" qui déshabillait sans cesse les thuriféraires de la pensée libérale pour montrer à quel point leur pensée allait à l'encontre du bonheur des hommes, du fonctionnement harmonieux de la société et de la préservation de notre environnement."

Gilles Raveaud,

maître de conférences à l'université Paris VIII Saint-Denis

"Il s'interrogeait sur la place que l'économiste joue dans la société et critiquait les gourous de l'économie."

Collectif de chercheurs du Lereps, Toulouse

"Nous figurions parmi ces quelques solitaires, alors marginalisés, ayant l'outrecuidance d'affirmer que seule une économie transdisciplinaire, embrassant les temps longs de l'évolution, se référant à des valeurs de justice et de solidarité, pouvait appréhender les grandes transformations qui bouleversent notre monde."

René Passet, ancien président du conseil scientifique d'Attac

"A l'écart des doctrines et des certitudes, il était l'acteur d'une réflexion critique, par méthode aussi bien que par conviction."

Jean-Pisani Ferry, commissaire général à la stratégie

"Savourons le ton franc et sans détour, la critique impitoyable des économistes que nous sommes et le très grand humanisme qui en était sa seule motivation."

Yann Algan, Julia Cagé, Elise Huillery, Philippe Martin et Etienne Wasmer, professeurs à Sciences-Po

De nombreux hommages à Bernard Maris sont en préparation. Une série d'événements se dérouleront dès le 21 mars à Toulouse et jusqu'en août, à l'occasion de l'université d'été d'Attac, en passant par une table ronde de l'Association française d'économie politique le 1er juillet à Lyon. A Paris, deux journées sont programmées les 1er et 30 avril (précisions à venir).

L'université Paris VIII, où il enseignait, devrait renommer sa salle des thèses, salle Bernard-Maris. Les spécialistes de la pensée économique lui rendront hommage par l'intermédiaire de l'Association Charles Gide et par un dossier dans la série "Histoire de la pensée économique" de la revue Economies et Sociétés.

Une approche d'économie politique

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"Si c'était à refaire, je ne le referais pas", disais-tu. Comme je te comprends. Tu avais lu Marx, Keynes, Hayek et beaucoup d'autres : aujourd'hui majoritairement des noms sur de vieilles photos, je ne suis pas sûr que notre soi-disant prix Nobel en ait même parcouru la moitié. Et je ne parle même pas de tes grandes connaissances littéraires et philosophiques.

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Tu défendais une approche d'économie politique, à vision large, qui s'interrogeait sur la nature du capitalisme, sa dynamique et sa dimension sociale, écologique et politique. Tu t'intéressais aux dimensions psychologiques et irrationnelles du comportement économique. Tu dénonçais la surconsommation et le goût immodéré de l'argent, cette course pour savoir qui serait le plus riche du cimetière.

Un style inimitable

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Tu savais écrire. En français, pas en équations. Et quelle plume ! Le sens de la formule : la fin du travail "s'est muée en travail sans fin" ; les stock-options, une "simple avance sur pillage"... Et bien sûr, le sens de l'humour. Les crises de rire qu'on a pu prendre dans le studio d'On n'arrête pas l'éco, quand on t'écoutait répéter tes portraits juste avant l'émission. Et à l'écrit, je ne résiste pas à piocher deux-trois choses parmi des centaines : "Si l'on vendait Jacques Delors à sa valeur travail, on pourrait éponger les pertes sur Attali soldé à sa valeur pensée" ;"Quand on a passé quelques heures sur le périphérique, on a plus vite fait le tour du progrès que de Paris !" Ou quand tu te demandais ce que c'est d'être socialiste aujourd'hui : "Désormais, les socialistes sont des gestionnaires. Pourquoi pas ? Comptable est un métier comme un autre..."

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Tu avais le goût et tu avais fait le choix de la pédagogie économique. S'adresser à tous pour donner envie de comprendre et de s'impliquer dans le débat démocratique sur l'économie. En cela, tu ne pouvais qu'être proche d'Alternatives Economiques. Tu as toujours été un fidèle compagnon de route.

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Bref, on le comprend à cette longue liste, tu n'avais plus rien à voir avec ce qui fait l'économiste standard d'aujourd'hui.

Etre journaliste

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"Si c'était à refaire, j'aurais commencé par le journalisme", as-tu dit. Héritage de ton père, un peu, qui dirigeait des journaux pendant la Résistance. "Journalisme", "résistance", deux mots qui vont si bien ensemble chez toi.

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Permets-moi de finir sur une petite note personnelle. Quand Oncle Bernard m'a dédicacé son Journal d'un économiste en crise, il a écrit "Pour mon cher neveu Christian". Je peux te dire que j'étais pas peu fier ce jour-là ! Je suis sûr qu'on est plein à avoir reçu cette dédicace, parce que des neveux, heureusement, tu en as quelques-uns. C'est juste qu'il nous faudra encore un paquet d'années pour arriver à ton niveau de culture économique et de pédagogie. Et pour le reste, la voix, le style, l'humour, la poésie, etc., on sera obligé de faire autrement : tu as placé la barre trop haut.

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Enfin, alors que tu avais mon adresse mail et mon portable, quand tu voulais dire des choses importantes, tu continuais à écrire des lettres, à l'ancienne. Dans la dernière que j'ai reçue de toi, tu me disais que tes livres portaient "une déception mais aussi un espoir" : parce que "la vie est en nous, la vie est ailleurs", ailleurs que dans l'économie. Tu as été un homme généreux. Et par les temps qui courent, la générosité, ça fait un bien fou. Merci l'ami.


Bibliographie

  • En savoir plus par Bernard Maris
    Antimanuel d'économie, 2 vol., Bréal, 2003, 2006. Journal d'un économiste en crise, Les échappées-Charlie Hebdo, 2013. Plaidoyer (impossible) pour les socialistes, Albin Michel, 2012. Houellebecq économiste, Flammarion, 2014.
  • En savoir plus sur Bernard Maris
    "Bernard Maris. Un humaniste, un penseur critique de l'économie dominante", Mondes sociaux, Lereps, janvier 2015, disponible sur http://sms.hypotheses.org/3383 Comment je suis devenu économiste, par Assen Slim, Le cavalier bleu, 2007. www.alternatives-economiques.fr une sélection des articles de Bernard Maris publiés dans notre journal.

Plan de l'article

  1. Formé à la micro à Toulouse !
  2. Une approche d'économie politique
  3. Un style inimitable
  4. Etre journaliste

© Altern. économiques, 2015

Pour citer cet article

Chavagneux Christian, « Bernard Maris, penseur critique », Alternatives économiques, 2/2015 (N° 343), p. 92-92.

URL : http://www.cairn.info/magazine-alternatives-economiques-2015-2-page-92.htm


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