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ArchéoSciences

2013/1 (n° 37)



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Résumé

English

Recent archaeometallurgical studies at the ancient Maya site of Lamanai, Belize have begun to reveal the nature of copper metallurgy in the centuries just prior to and during Spanish contact in the Southern Maya Lowland Area. More copper artifacts have been recovered from controlled archaeological excavations at Lamanai than at any other site in the Southern Maya Lowland area. A total of 187 copper objects dating to the 12th through 16th centuries AD have been recovered; among these objects are ingots or pigs, blanks, prills and a substantial number of mis-cast objects, many of which are bells. The archaeological contexts in which copper bells, axes, needles, fish hooks, rings, and clothing ornaments have been recovered will be summarised. Forming technologies used in the creation of Maya copper artifacts as well as their chemical compositions were studied using scanning electron microscopy and optical light microscopy. The results of chemical compositional and microstructural analyses will be presented and discussed in the contexts of larger social and economic spheres that were part of the Maya world just before and during Spanish contact in Belize.

Mots-clés (en)

  • archaeometallurgy
  • Belize
  • copper
  • Postclassic
  • Spanish Colonial
  • technology

Français

De récentes études concernant l’archéométallurgie sur l’ancien site maya de Lamanai, Belize ont permis de révéler la nature de la métallurgie du cuivre des siècles avant et pendant la période de contact espagnol dans la zone sud des basses terres mayas. Le nombre d’artéfacts en cuivre découverts lors de fouilles archéologiques contrôlées à Lamanai dépasse tout ce qui a été mis au jour dans les autres sites localisés dans la même région. Un total de 187 objets en cuivre datant des xiie jusqu’au xvie siècle de notre ère ont été découverts. Parmi ces objets on retrouve entre autres des lingots ou barres en cuivre, des douilles, sphérules ainsi qu’un certain nombre d’objets mal moulés, lesquels sont principalement des cloches. Les contextes archéologiques dans lesquels les cloches en cuivre, haches, aiguilles, hameçons, anneaux ainsi que les ornements pour vêtements ont été découverts seront brièvement expliqués. Les moyens technologiques utilisés dans la création d’artéfacts mayas en cuivre tout comme leurs compositions chimiques ont été étudiés par microscope électronique à balayage ainsi que microscope optique. Les résultats des composants chimiques et analyses microstructurales seront présentés et expliqués dans les contextes plus larges des sphères sociales et économiques qui faisaient partie intégrantes du monde maya avant et pendant les contacts espagnols au Belize.

Mots-clés (fr)

  • archéométallurgie
  • Belize
  • cuivre
  • Postclassic
  • Espagnol Coloniale
  • technologie

Plan de l'article

  1. Introduction
  2. Copper at Lamanai, Belize – A Summary Overview
  3. Methods of Analysis
  4. Copper at Lamanai in Early and Middle Postclassic Times (ca AD 950-1350)
  5. Copper at Lamanai in Late and Terminal Postclassic-Spanish Colonial Times (ca AD 1350-1700)
  6. Results of Recent Metallurgical Analyses
    1. Production Materials
    2. Finished Copper Objects
  7. Conclusions
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