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L'Homme

2007/2 (n° 182)



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Résumé

Français

Dans trois contextes différents, une forme de filiation structurellement identique fut mise en œuvre : l’Occident médiéval avec le principe selon lequel « le pire l’emporte », l’Espagne moderne avec la limpieza de sangre et les États-Unis du xxe siècle avec la one-drop rule pratiquèrent l’« hypodescendance », c’est-à-dire l’assignation des enfants d’une union mixte au groupe infé-rieur. Ce système original, opposé à la filiation unilinéaire et refusant toute identité complexe telle que le métissage en propose, opère un classement différent de celui proposé par les théories racistes du xxe siècle. Si ces cas d’hypodescendance (plus fréquents que ceux d’hyperdescendance) diffèrent entre eux par leur finalité et leur lien avec l’identité, ils traduisent tous le même besoin de classer et la même angoisse face à la propagation du « mal ». Enfin, s’il n’y a guère de continuité entre eux, on observe qu’ils appartiennent tous à l’histoire de pays ou de régions du monde en plein essor et confrontés à l’altérité et au changement.

Mots-clés

  • filiation
  • hypodescendance
  • métissage
  • parenté
  • racisme
  • unions mixtes

English

In three different contexts, a structurally identical form of descent came into use : Europe of the Middle Ages with the principle that « the worst wins » ; modern Spain with limpieza de sangre; and the 20th century United States with the « one-drop rule ». Hypodescent, which occurs more frequently than hyperdescent, assigns the children of a mixed marriage to the subordinate group. This system contrasts with unilineal descent and rejects complex senses of identity such as mulatto or mestizo. Its classification differs from that of 20th century racist theories. Even though cases of hypodescent differ from each other as to their finality and sense of identity, they all reflect the same need to classify and the same anxiety about the breeding of « evil ». Despite the slight continuity between them, they all belong to the history of strongly growing countries or regions that had to cope with change and otherness.

Keywords

  • filiation
  • hypodescent
  • racial mixing
  • kinship
  • racism
  • mixed marriages

Plan de l'article

  1. “Le pire l’emporte”
  2. La limpieza de sangre
  3. La one-drop rule
  4. D’autres filiations
  5. Le racisme du xxe siècle
  6. L’hypothèse d’une “hyperdescendance”
  7. Des cas divers, un principe commun
  8. Pour conclure : approches comparatistes
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