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Revue internationale de droit économique

2004/4 (t. XVIII, 4)



Pages 395 - 434 Article suivant

Résumé

Français

Les concessions de service public ont été identifiées comme telles il y a presque un siècle lorsque la jurisprudence du Conseil d’État s’est mise à l’« école du service public » mais la technique contractuelle elle-même, la concession, aujourd’hui très pratiquée en droit continental (« romano-germanique »), remonte à l’Antiquité romaine. En France surtout, et dans des pays de tradition mercantiliste (Espagne, Italie, Portugal), la concession est l’une des expressions juridiques les plus caractéristiques des politiques publiques mises en œuvre par l’État dans la vie économique et sociale avec le concours d’entreprises désignées à cette fin. Pourtant, certaines évolutions jurisprudentielles récentes, plus favorables à l’unilatéralisme des interventions de l’administration, une volonté politique renforcée de moralisation des relations contractuelles de l’État et la définition d’un cadre communautaire et international de la commande publique cherchent à uniformiser cette technique contractuelle et à en banaliser le caractère exorbitant sinon étatique. Cette situation nouvelle est considérée de plus en plus dans les milieux politiques, comme attentatoire à l’originalité du système concessionnaire. Plus encore, ces évolutions jurisprudentielles et législatives sont critiquées en raison des restrictions substantielles qu’elles imposeraient à la liberté contractuelle des collectivités décentralisées et aux prérogatives de l’État concédant dans ses relations avec ses établissements publics au titre de l’exécution des politiques publiques dans des secteurs d’activité jugés stratégiques : transports, construction, urbanisme, réseaux électriques. Il convient, en la matière, de faire la part des choses entre ces différentes évolutions et ces critiques de plus en plus véhémentes aujourd’hui.

Mots clés

  • concession de service public
  • droit communautaire général
  • choix des concessionnaires

English

SUMMARY THE FRENCH CONCESSION OF PUBLIC SERVICES CHALLENGED BY EUROPEAN LAW The French and continental concession system with their both variants, concession of public services and contract for public works, belong to an old legal and political tradition inherited from Roman and pre-revolutionary period. In such circumstances concession is based on a complex contract which mixes a range of public licenses to occupy a State property and to use an industrial patent on the one hand ; a range of public delegations in order to work utilities with special sovereign rights (monopoly, delegated regulation, exclusive rights) on the other hand. A concession system combines accordingly carrying out public works, a commercial or an industrial trade and carrying out public prerogatives in exerting police regulations aimed at managing these utilities with a view to fulfilling and achieving social and political purposes. This system face challenges nowadays and is situated at crossroads that condition its future. Two topical influences may question the political importance that such concessions or such contracts may reveal as a legal implementation of a public policy initiated by the government and local authorities and enforced by statutory companies with exclusive rights. The first influence comes from European law constructed by the Commission and the Court of Justice. In order to give a full, complete and useful effect to EC-objectives («l’effet utile»), and specially the so-called « economic four liberties » (goods, services, persons, capital), this concession system how immaterial to European regulation it may be apparently, must comply with an economic and comprehensive approach deriving from competition as far as the State as a contracting person for goods, services and investments at large is concerned. From an European point of view concession actually must amount to a mere confrontation of a mere demand written by a mere buyer – even a State-owned one, or an authority – and a mere offer presented by companies put at the same level of competition without discrimination (nationality, competence, legal position). This compliance is deducted from Commission Green or White Papers and communications on public purchase orders (for instance, communication on concessions, April 29th, 2000), and Court of Justice decree (mainly Telaustria case, December 7th, 2000) concerning EC regulations on tenders organised by public bodies or concerning public essential facilities. But such a compliance faces a sharp criticism too, raised by French politicians (through the « reciprocity » theme) and experts in laws governing relationship between public authorities and citizens or private body corporates («la doctrine du droit administratif»). They underline and stress their criticism on an European bias towards a short term approach derived from international conglomerates’ experience on the one hand, an European way of ignoring the State as an organizer of economic life through purchase orders and tenders on the other hand. On the contrary they explain that a concession system is mainly aimed at a long term policy which consists of an investment organisation in order to fulfil much more than plain economic objectives. In other words, they say concession means a priority-way of State intervention, combines with State managed companies or industries and finally implements «service public» objectives. The second influence comes from internal law in the way it deals with self-government principles as far as local authorities are concerned. A double trend is newly seen through a set of laws pertaining contracts signed by these authorities and through case-laws given by the highest administrative jurisdiction («le Conseil d’État») in the way it defines and describes a concession system. This trend leads to a reduction of powers entitled and exerted by local authorities organizing economic life. In other words, these law restricting freedom of contracting for fear of new forms of corruption (mainly, «loi Sapin», January 29th, 1993), these case-laws reducing the genuiness of a «service public» concession (Conseil d’État, decree «Compagnie luxembourgeoise de télévision», April 16th, 1986) have questioned the way these local authorities chose their statutory company for a long term contract without organising a competitive examination through tenders and contract specifications (i.e. a choice from «intuitu personae»). More than this, all these internal laws and case-laws meet and are suitable with these European requirements of transparency, non-discrimination imposed by EC regulations and directives on public bodies dealing with companies and strengthen such a reduction in freedom of contracting at the expense of local authorities. Critics question the consistency of this second (European) trend viewed as a «banalisation» of concession system joined to a variant of a public tender – «délégation de service public» –, with constitutional principles.

Plan de l'article

  1. 1 INTRODUCTION
    1. 1.1 La concession, une notion juridique multiforme
    2. 1.2 La concession, un enjeu politique
    3. 1.3 La fragilité de l’argumentaire politique français en faveur de la concession
  2. 2 L’AMBIGUÏTÉ DU DROIT COMMUNAUTAIRE VIS-À-VIS DE LA CONCESSION DE SERVICE PUBLIC
    1. (la problématique de la « réciprocité »)
    2. 2.1 L’absence de volonté communautaire pour encadrer la concession de service public « à la française »
      1. 2.1.1 La reconnaissance par le droit communautaire des exclusivités contractuelles attachées aux concessions
      2. 2.1.2 Les propositions de la Commission relatives aux procédures régissant la commande publique
    3. 2.2 La remise en cause des exclusivités attribuées aux entreprises concessionnaires par les principes du marché commun général
      1. 2.2.1 Le principe communautaire de non-discrimination
      2. 2.2.2 La libre circulation face aux objectifs de politique publique
      3. 2.2.3 L’enjeu politique de la confrontation entre le principe de la libre circulation et les politiques publiques
  3. 3 LES LIMITATIONS IMPOSÉES EN FRANCE À LA LIBERTÉ DE CHOIX DES CONCESSIONNAIRES (la question de l’intuitu personae attaché aux concessions de service public)
    1. 3.1 L’amoindrissement de la liberté contractuelle attachée à la concession
      1. 3.1.1 La perte d’originalité du procédé contractuel de la concession au profit de la logique du marché public
      2. 3.1.2 Le renforcement de l’unilatéralisme des concessions
      3. 3.1.3 La perte de substance de l’intuitu personae attaché aux concessions
    2. 3.2 L’aggravation par le droit communautaire des restrictions imposées par le droit français à la liberté contractuelle des collectivités locales
      1. 3.2.1 La réduction de l’intuitu personae des concessions dans les propositions actuelles de la Commission relatives à la commande publique
      2. 3.2.2 Le renfort apporté par le juge administratif français aux orientations communautaires
  4. 4 CONCLUSION
    1. 4.1 L’absence de consensus à l’échelle communautaire sur le maintien du statut actuel des concessions
    2. 4.2 Une situation que la France explique par le caractère absolutiste qui, en droit communautaire et international, serait attaché à la vision du marché
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