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Histoire & mesure

2016/1 (Vol. XXXI)


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Résumé

Français

De manière largement indépendante du développement scientifique de la discipline, une mode de la statistique s’est développée en France, à partir de 1827. L’événement déclencheur a probablement été la « Carte figurative de l’instruction populaire » de Charles Dupin, avec sa fameuse ligne Saint-Malo Genève, censée séparer le Nord instruit du Sud ignorant. Produire, sous le nom de « statistique », des descriptions plus ou moins chiffrées sur des sujets les plus variés, est devenu un vecteur d’ambition, un moyen privilégié d’accès à la notoriété. Au-delà des traces littéraires, le phénomène peut être mesuré par sa pénétration sémantique dans la presse. Alors que l’ambition de la plupart des statisticiens amateurs restait strictement descriptive, certains ont su poser la question de la démonstration par les chiffres. C’est d’autant plus remarquable que, au sein de la science institutionnelle, les techniques d’inférence statistique, introduites par Laplace dès la fin du siècle précédent, ont longtemps été largement ignorées.

Mots-clés (fr)

  • histoire des statistiques

English

1827: The Trend for Statistics in France. Origin, Extension, Characters Independent to a great extent from the scientific development of the discipline, a trend for statistics has developed in France, from 1827 on. It was probably sparked by Charles Dupin’s “Carte figurative de l’instruction populaire”, with its famous Saint-Malo Geneva line, supposed to separate the educated North from the ignorant South. It became attractive to produce, under the name “statistics”, more or less quantitative descriptions on any subject. Beyond literary records, the phenomenon can be measured by its semantic penetration in the press. Even if the ambition of most of these amateurs has remained strictly descriptive, some of them did raise the issue of proving through numbers. This is particularly remarkable, since within institutional science, the techniques of statistical inference, that had been introduced by Laplace at the end of the 18th century, have remained largely ignored for a very long time.

Mots-clés (en)

  • history of statistics

Plan de l'article

  1. 1. La carte de Dupin et ses conséquences
    1. La ligne Saint-Malo Genève
    2. La statistique morale d’Andraud
  2. 2. Un développement exubérant
    1. Occurrences dans le Journal des Débats
    2. Personnages de théâtre et de roman
    3. Perceptions de la discipline
  3. 3. Vers une certaine rigueur
    1. Laplace et ses héritiers
    2. Deux amateurs scrupuleux
  4. 4. L’extension du phénomène
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