CAIRN.INFO : Matières à réflexion

S’intéresser aux relations qui se sont établies entre art contemporain et bande dessinée au xxe siècle et jusqu’à aujourd’hui : cette curiosité s’inscrit, du point de vue de l’histoire de l’art, dans une réflexion d’une ampleur bien plus considérable et qui n’est pas neuve. C’est celle qui s’efforce d’analyser les rencontres entre des formes de création considérées le plus souvent comme « mineures », « secondaires », « élémentaires » ou « populaires » et les formes tenues pour proprement artistiques, celles des artistes reconnus comme tels par l’ensemble du système qui, de l’école au musée, se définit comme le monde de l’art, que l’on mette le terme au singulier ou au pluriel. Le vocabulaire anglais est plus simple : high art et low art. « High et Low : Modern Art and Popular Culture » était le titre d’une exposition au Museum of Modern Art de New York en 1990, la première à avoir tenté d’écrire l’histoire de ces rapports. En 1984, le moma a présenté « Primitivism in 20th Century Art : Affinity of the Tribal and the Modern », qui a popularisé, à défaut de le justifier et de le préciser, le mot primitivisme. Mot impropre, puisqu’il fait entendre un jugement – le « primitif » – infligé par l’Occident à des cultures qui, si différentes soient-elles de la sienne, ne lui sont pas pour autant inférieures et dont les œuvres se révèlent d’une complexité et d’une science qui interdisent l’usage de ce mot. Six ans plus tard, « High and Low » s’inscrit dans la même démarche, engagée par William Rubin et poursuivie selon la même méthode et avec les mêmes certitudes par son successeur dans le musée, Kirk Varnedoe…

Philippe Dagen
Philippe Dagen est professeur d’histoire de l’art contemporain à l’université Paris-I-Sorbonne. Il tient depuis 1985 une chronique d’art dans le journal Le Monde.
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Mis en ligne sur Cairn.info le 08/06/2017
https://doi.org/10.3917/deba.195.0016
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