CAIRN.INFO : Matières à réflexion

Par quel chemin êtes-vous arrivée à la problématique de la toxicité ?
Ça faisait très longtemps que le sujet me travaillait. Bien sûr, les contaminations radioactives faisaient partie de mon travail depuis ma thèse sur l’histoire du nucléaire en France, c’était quelque chose à quoi je pensais. Mais je ne pouvais pas aller dans le vif du sujet pendant ma thèse, parce que les archives n’existaient pas. C’était déjà très difficile de trouver des sources, pour les sujets que j’ai abordés, mais les sources sur les toxicités, les contaminations et les questions de santé, c’était absolument impossible d’en trouver dans les archives sur le nucléaire. J’ai regardé quand même la manière dont la radioprotection était organisée, c’était la limite de ce que je pouvais faire avec les sources que j’avais, mais je ne pouvais pas accéder aux données sur la contamination proprement dite.
Ensuite, pour mon deuxième projet sur l’histoire de l’uranium en Afrique, j’ai voulu dès le début aborder les questions de toxicité. Le livre est divisé en deux parties. D’une part, il traite de l’invention du marché de l’uranium, comment l’uranium est devenu un produit qu’on pouvait vendre et acheter sans énormément de réglementation. Et d’autre part, quelle était l’expérience des travailleurs dans les mines d’uranium, et tout particulièrement, que savaient-ils sur les dangers au travail, les risques invisibles au travail ? Parce que les risques visibles dans le travail minier, c’est très évident, mais il y avait aussi des risques invisibles, tels que l’inhalation du radon…

Gabrielle Hecht
Professeure à l’université de Stanford
avec
Birgit Müller
Michel Naepels
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Mis en ligne sur Cairn.info le 16/02/2021
https://doi.org/10.3917/moco.005.0010
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