CAIRN.INFO : Matières à réflexion

Que La Vénus d’Ille de Prosper Mérimée n’a pas cessé de retenir l’attention de la critique littéraire, depuis sa parution en 1837 dans la Revue des Deux Mondes jusqu’à ce jour, devient évident pour peu que l’on s’avise de faire l’inventaire des publications qu’elle a suscitées. Le fait que cette nouvelle revêt la forme d’un récit mystificateur – c’est-à-dire que sa fin n’apporte aucune solution à l’énigme qui lui sert de centre de gravité –, contribue sans doute à cette popularité jamais démentie. Les critiques s’accordent en effet pour dire que La Vénus aboutit à une lecture doublement fourvoyante, hésitant entre deux interprétations incompatibles : l’une pour s’affirmer doit exclure irrémédiablement l’autre. Dans cette impossibilité de trancher entre deux solutions, l’une logique, l’autre irrationnelle, Tzvetan Todorov a discerné l’essence même du genre fantastique : « Ou bien il s’agit d’une illusion des sens, d’un produit de l’imagination et les lois du monde restent alors ce qu’elles sont ; ou bien l’événement a véritablement eu lieu, il est partie intégrante de la réalité, mais alors cette réalité est régie par des lois inconnues de nous. […] Le fantastique occupe le temps de cette incertitude. »
Incontournable pour toute étude ayant trait à la littérature fantastique, la définition de Todorov est cependant souvent citée à la hâte. C’est que la plupart des exégètes qui y font appel se contentent d’insister sur le principe d’« hésitation », que ce soit pour le ratifier, pour le compléter ou pour le critiquer…

Kris Vassilev [*]
  • [*]
    William Paterson University. Cet article est tributaire d’une analyse éclairante menée par Uri Eisenzweig au cours d’un de ses séminaires donnés à l’Université Rutgers, analyse qui interrogeait entre autres la fonction narrative du mouvement au sein du récit réaliste. Je remercie U. Eisenzweig de m’avoir autorisé à revisiter cette idée.
Dernière publication diffusée sur Cairn.info ou sur un portail partenaire
Il vous reste à lire 96 % de cet article.
Acheter le numéro 20,00€ 256 pages, papier et/ou électronique add_shopping_cart Ajouter au panier
Acheter cet article 5,00€ 18 pages, format électronique
(html et pdf)
add_shopping_cart Ajouter au panier
Autres options
Membre d'une institution ? business Authentifiez-vous
Déjà abonné(e) à cette revue ? done Activez votre accès
Mis en ligne sur Cairn.info le 11/06/2014
https://doi.org/10.3917/rhlf.142.0350
Pour citer cet article
Distribution électronique Cairn.info pour Presses Universitaires de France © Presses Universitaires de France. Tous droits réservés pour tous pays. Il est interdit, sauf accord préalable et écrit de l’éditeur, de reproduire (notamment par photocopie) partiellement ou totalement le présent article, de le stocker dans une banque de données ou de le communiquer au public sous quelque forme et de quelque manière que ce soit.
keyboard_arrow_up
Chargement
Chargement en cours.
Veuillez patienter...