CAIRN.INFO : Matières à réflexion

Encadré à l’ouest par le Togo, à l’est par le Nigeria, le Bénin s’étire sur 700 km depuis le golfe de Guinée vers le Niger et le Burkina Faso au nord. Cotonou est sa capitale économique. En quelques décennies, elle a littéralement explosé ; sa population a plus que décuplé depuis l’indépendance. Son étalement est cadré par des éléments naturels forts : l’océan Atlantique au sud et le lac Nokoué relié au Nigeria voisin par la lagune de Porto-Novo au nord. Bande de terre coincée entre océan, lac et lagune, Cotonou s’étale parallèlement à la côte.
La ville avance sur les grandes étendues d’eau de la lagune en villages lacustres sur pilotis. Autour du lac Nokoué, on en compte une quarantaine, dont Ganvié est le plus célèbre. Ces villages existeraient depuis 1650 ; leur peuplement a été alimenté par différents flux de migrants fuyant guerres fratricides ou chasseurs d’esclaves.
La lagune est un lieu de transit, ses villages des escales. Elle abrite de nombreux trafics, et notamment celui de l’essence en provenance du Nigeria. Le fond des cuves de pétrole, délaissé par les grandes compagnies internationales, est récupéré par des petits trafiquants qui la coupent avec de l’alcool. Des pirogues remplies de cette essence kpayo traversent la lagune. Pour échapper à la police des mers, les bidons sont attachés en chapelet à l’aide d’une ficelle ; en cas d’alerte, le chargement est subrepticement glissé dans l’eau.
D’autres barques plus officielles font des navettes quotidiennes, permettant aux femmes de la lagune de venir vendre leurs produits au marché…

Anne Chaperon [*]
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    Anne Chaperon est architecte et démographe. Elle mène plusieurs recherches en France et en Afrique sub-saharienne, et collabore régulièrement avec des magazines comme D’Architectures ou Pierre d’Angle.
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Mis en ligne sur Cairn.info le 13/06/2018
https://doi.org/10.3917/tu.022.0010
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