CAIRN.INFO : Matières à réflexion

Démocratie : un mot magique qui a traversé les siècles sans jamais perdre son pouvoir de fascination et d’attraction. Plus qu’à sa signification littérale, cette popularité est liée à la polysémie qui affecte le terme et à la charge émotionnelle qui lui est attribuée. « C’est démocratique », « c’est antidémocratique » sont des formules passe-partout qui expriment souvent de manière simpliste la relation que les individus entretiennent avec le pouvoir politique, voire avec l’autorité en général.
La force du mot et du concept tient dans sa capacité à ouvrir un horizon de possibles tant aux individus qu’aux groupes et aux communautés en offrant espoir et perspectives au plus grand nombre. Il constitue l’expression la plus ample, au moins en théorie, de la capacité d’intégration de tous et de chacun. Par principe, nul n’est exclu. Tous sont égaux et libres. Pas étonnant que l’offre démocratique n’ait pas en principe de meilleurs concurrents...
Et pourtant l’idéal démocratique a été combattu depuis les origines : le modèle athénien fut transformé par les tyrans des colonies helléniques en Sicile sous l’œil bienveillant de Platon ; plus tard, tout en cultivant la nostalgie de l’âge d’or démocratique, on fut convaincu que ce régime était d’autant plus beau qu’il n’était en réalité qu’une utopie. Et quand les premières expériences « démocratiques » émergèrent, le club des élites et des potentats se déchaîna contre le désordre contre nature qu’installait selon eux, la démocratie…

Yves Mény
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Mis en ligne sur Cairn.info le 12/03/2019
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