CAIRN.INFO : Matières à réflexion

D’ordinaire, les nations obtiennent le statut de puissance en combinant judicieusement le développement économique et la capacité militaire. L’Union soviétique, elle, possède les attributs d’une « puissance unidimensionnelle » puisque son pouvoir repose exclusivement sur l’outil militaire et la menace potentielle qu’il représente.
Durant quarante ans, les autorités soviétiques ont d’ailleurs construit leur politique envers l’Occident à partir de l’idée qu’un conflit entre la coalition socialiste et les nations capitalistes demeurait improbable, mais possible. Les pays occidentaux, pour leur part, élaboraient leur politique à partir de leur perception de la menace militaire soviétique :
« Pour nous [Occidentaux], la puissance militaire soviétique a toujours été la référence fondamentale ainsi qu’une menace constante ; une idée “première” ainsi que notre source d’orientations politiques ».
Il existait, bien sûr, des divergences d’interprétation sur les objectifs de la politique étrangère soviétique, mais plus personne ne contestait après l’invasion de l’Afghanistan que l’URSS incarnât un Etat totalitaire, dont l’armée servait les desseins fondamentalement expansionnistes.
Lorsqu’il accède au pouvoir en mars 1985, Gorbatchev engage la réforme contraint par la débâcle du système. Il décide alors de promouvoir les notions de perestroïka (restucturation) et de glasnost (transparence) en espérant qu’elles rendront enfin le système efficient. Il promet aussi après 1987 d’altérer le contenu de la politique militaire soviétique en lui conférant une connotation moins agressive…

Thierry Malleret
Murielle Delaporte
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Mis en ligne sur Cairn.info le 20/07/2018
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