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Le procès de Philippe Pétain n’est certes pas dans notre longue histoire le premier d’un maréchal de France, mais revêt en lui-même une portée tout à fait exceptionnelle. Fêté, admiré et respecté par l’ensemble de la classe politique de droite comme de gauche, le maréchal Pétain était l’objet du respect unanime du peuple français, durant l’entre-deux-guerres. Ainsi, le choix de faire appel à lui comme recours durant la période la plus tragique de notre histoire, comme bouclier contre l’envahisseur et le nazisme, n’apparaît a priori pas inconsidéré : le vainqueur de Verdun n’impressionnait-il pas Hitler lui-même, qui était lui aussi habité par le souvenir de la Grande Guerre ? C’est du reste le président du Conseil Paul Reynaud lui-même qui, après l’avoir fait entrer à son gouvernement en tant que vice-président du Conseil le 17 mai 1940, invitera lors de sa démission le 16 juin le président de la République Albert Lebrun à faire appel à lui comme président du Conseil. Revenant sur l’entrée du maréchal Pétain dans son gouvernement alors que l’armée était en déroute, Paul Reynaud déposera en ces termes le lundi 23 juillet 1945, lors du procès :
Que pouvais-je faire ? J’ai pris, Messieurs, trois décisions. Pour pouvoir changer de commandement, j’ai pris moi-même le ministère de la Guerre, M. Daladier prenant ma place aux Affaires étrangères, j’ai décidé de remplacer le général Gamelin par le général Weygand, de faire entrer le maréchal Pétain dans mon gouvernement, et enfin de donner à M…

Daniel Amson
Avocat à la Cour et professeur à l’Université de Paris XII, Daniel Amson est l’auteur de nombreux ouvrages, notamment de biographies de grands avocats.
Jean-Gaston Moore
Avocat à la Cour et ancien membre du Conseil de l’Ordre, Jean-Gaston Moore a dirigé la Gazette du Palais pendant de très nombreuses années.
Charles Amson
Charles Amson est avocat à la Cour de Paris.
Coordination par 
Thomas Janville
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Mis en ligne sur Cairn.info le 01/07/2014
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