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Ned Hettinger, actuellement professeur de philosophie émérite au College de Charleston en Caroline du Sud (États-Unis) où il aura exercé pendant plus de vingt ans, est un philosophe assez atypique au sein du courant d’éthique et d’esthétique environnementales. Titulaire d’une licence en économie et en philosophie (B. A.) obtenue à l’université de Denison en 1975, il soutient avec succès sa thèse en philosophie (Ph. D.) dix ans plus tard à l’université de Colorado, et décide assez vite de se spécialiser en philosophie environnementale. Il est l’auteur de près d’une cinquantaine d’articles de revue et de contributions à des volumes collectifs, et a écrit sur les sujets les plus divers : sur la propriété intellectuelle, la biotechnologie, la valeur de la prédation, la désobéissance écologique, l’écoterrorisme, l’anthropocène, les espèces invasives, la restauration de la nature, etc. Ses brillantes interventions en éthique et en esthétique environnementales, qui ont nourri et continuent de nourrir de nombreuses discussions (voir notamment Moriarty et Woods, 1997 ; Everett, 2001), lui ont valu une reconnaissance immédiate au sein de ces courants de pensée où son nom est généralement associé, en raison de la réelle proximité philosophique de ces deux penseurs, à celui de Holmes Rolston, sur lequel Ned Hettinger a écrit plusieurs études décisives (Hettinger, 1994 ; 2001 ; 2007).
Dans les pages qui suivent, nous nous proposons de présenter les fondements de la théorie d’esthétique environnementale que Ned Hettinger a développée sous le nom de « protectionnisme esthétique » afin d’en montrer la pertinence et l’intérêt, tout autant pour la philosophie de l’esthétique que pour la philosophie environnementale au sens large…

Français

Nous nous proposons de présenter les fondements de la théorie d’esthétique environnementale que Ned Hettinger a développée sous le nom de « protectionnisme esthétique », en entendant par-là la théorie selon laquelle les considérations esthétiques fournissent par elles-mêmes une importante justification rationnelle aux entreprises de protection de l’environnement, sans être pour autant exclusives d’autres types d’argumentaires visant à atteindre le même objectif. Le protectionnisme esthétique est une théorie pluraliste qui s’efforce de réaliser une synthèse équilibrée des différents modèles d’esthétique environnementale avancés depuis le début des années 1970. Même si elle accorde un privilège à l’esthétique cognitive élaborée par Allen Carlson, puis développé par Holmes Rolston dans le cadre de sa propre philosophie, la théorie de Hettinger n’ignore pas les limites d’une telle approche et reconnaît expressément l’existence d’une multiplicité de réactions esthétiques légitimes à l’environnement, parmi lesquelles certaines apparaissent toutefois comme étant préférables à d’autres.

Mots-clés

  • Carlson
  • pluralisme
  • protectionnisme esthétique
  • objectivité esthétique
  • Rolston
English

We propose to present the foundations of the theory of environmental aesthetics that Ned Hettinger has developed under the name of "aesthetic protectionism". In his theory Hettinger thinks that aesthetic considerations provide an important rational justification for environmental protection, without being exclusive of other types of arguments aimed to achieve the same objective. Aesthetic protectionism is a pluralist theory that strives to achieve a balanced synthesis of the different models of environmental aesthetics advanced since the early 1970s. Even if it grants a privilege to the cognitive aesthetics developed by Allen Carlson, then developed by Holmes Rolston as part of his own philosophy, Hettinger’s theory is aware of the limits of such an approach and expressly recognizes the existence of a multiplicity of legitimate aesthetic reactions to the environment, some of which, however, appear as being preferable to others.

Keywords

  • Carlson
  • pluralism
  • aesthetic protectionism
  • aesthetic objectivity
  • Rolston
Hicham-Stéphane Afeissa
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Mis en ligne sur Cairn.info le 16/05/2018
https://doi.org/10.3917/lpe.002.0091
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