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‪En 1976, l’un de nous a publié, dans les ‪ Studies in Eighteenth-Century Culture, ‪ un article sur Le Breton‪ ‪‪ ‪.‪ ‪ Depuis la parution de cet article, de nombreuses autres recherches ont été menées sur les collaborateurs de ‪ l’Encyclopédie , ‪ notamme‪ ‪nt‪ ‪ celles de Marie-Anne Mer‪ ‪l‪ ‪and et de Jehanne Reynie‪ ‪r‪ ‪s. C’est pourquoi, dans un premier temps, nous actualiserons l’article originel. Nous nous concentrerons sur l’engagement de Le Breton dans ‪ l’Encyclopédie, ‪ avant de situer ses réalisations dans un contexte plus large. Il nous faudra ‪ ‪no‪ ‪tamme‪ ‪nt‪ ‪ le comparer aux autres libraires de son époque a‪ ‪f‪ ‪in de faire ressortir sa spécificité en tant qu’ho‪ ‪mm‪ ‪e ‪ ‪d’affaires.‪
‪André-François Le Breton est né à Paris en ‪ ‪17‪ ‪08. Sa mère appartenait à une famille de libraires tandis que son père descendait de bourgeois commerçants en quête d’anoblissement par l’achat de charges. Sa mère étant morte en ‪ ‪1715‪ ‪ et son père en ‪ ‪17‪ ‪2‪ ‪1,‪ ‪ il fut placé, à l’âge de treize ans, sous la tutelle de son oncle maternel Charles-Maurice d’Houry, fils du libraire-imprimeur Laurent d’Houry‪ ‪.‪ ‪ À sa majorité, Le Breton dut choisir entre deux carrières : celle de libraire, ou celle qu’avait suivie son père. Probablement désireux d’hériter des affaires de la famille, Charles-Maurice avait‪ ‪omis de payer les intérêts de cette charge paternelle pendant la minorité de son neveu. Pour en profiter, Le Breton devait la remplir, et renoncer ainsi à se poser en rival de son beau-père dans le domaine de la librairie…

Français

Dans cet article, nous proposons en premier lieu une actualisation de l’article sur Le Breton publié par l’un de nous, Frank Kafker, dans Studies in Eighteenth-Century Culture en 1976. En même temps, tout en nous concentrant sur l’engagement de Le Breton dans l’Encyclopédie, nous situons ses réalisations dans un contexte plus large. En particulier, nous le comparons aux autres libraires associés de l’Encyclopédie et aux autres libraires de son époque afin de faire ressortir sa spécificité en tant qu’homme d’affaires.

Frank A. Kafker
University of Cincinnati
Jeff Loveland
University of Cincinnati
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Mis en ligne sur Cairn.info le 21/12/2016
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