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Regards croisés sur l'économie

2016/1 (n° 18)

  • Pages : 228
  • ISBN : 9782707190529
  • DOI : 10.3917/rce.018.0170
  • Éditeur : La Découverte

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Résumé

Français

Les gouvernants sont incités à suivre l’opinion des citoyens lorsqu’ils ont besoin de leurs voix pour se faire réélire. Cependant, leur motivation ne suffit pas, car suivre correctement les souhaits de l’opinion publique est quasiment impossible. La littérature montre plusieurs dispositifs que les gouvernants utilisent pour satisfaire les citoyens, particulièrement quand ils en ont besoin – lorsqu’ils sont impopulaires et que l’élection est proche. Ils peuvent suivre des sondages sur des enjeux saillants, ils peuvent essayer de compter sur l’ignorance et l’appât du gain des électeurs, mais ils peuvent également viser l’opinion de sous-groupes de la population qui se rendent régulièrement aux urnes et qui sont politiquement informés ou bien organisés. Au final, l’opinion des citoyens influence bien les politiques, mais d’une façon qui échappe largement à leur contrôle.

English

Policy makers are motivated to follow citizens’ opinions when they need their votes for being re-elected. However, motivation is not enough, because following properly the wishes of public opinion is almost impossible. The literature emphasizes several devices that governments can use to meet the citizens’ demands, especially when they need them – i.e. when they are unpopular and when the next election is coming. They sometimes follow polls on salient issues. They also try to rely on voters’ ignorance and greed. Or, alternatively, they target subgroups in the population who regularly vote, are politically aware or well organized. To sum up, citizens’ opinion influences policy, but in a way that is largely beyond their reach.

Plan de l'article

  1. Introduction
  2. Y a-t-il des préférences collectives ?
  3. Enjeux unidimensionnels
  4. Les influences de l’opinion indirecte
  5. Conclusion
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